Les islamistes shebab assassinent par dizaines les clients d'un centre commercial de Nairobi au Kenya

Une intense fusillade et des explosions ont été entendues lundi à l'aube dans le centre commercial Westgate de Nairobi, où les forces de l'ordre kényanes ont lancé un nouvel assaut pour tenter de maîtriser la bande d'islamistes retranchée dans le bâtiment avec des otages depuis plus de 40 heures. En réponse à cet assaut, les shebab ont annoncé qu'ils menaçaient d'abattre tous les otages retenus dans le centre commercial. "Nous autorisons les moudjahidine à l'intérieur du bâtiment à agir contre les prisonniers," a déclaré le porte-parole des shebab, Sheikh Ali Mohamud Rage, dans une déclaration mise en ligne sur un site internet islamiste. Au moins 68 personnes déjà sont mortes dans l'attaque lancée samedi par les islamistes contre ce luxueux centre commercial, bondé le week-end de Kényans et d'expatriés.

Lundi matin, la fusillade a duré une quinzaine de minutes, selon des journalistes de l'AFP présents sur place. Au bruit, les tirs semblaient venir de "quelque part autour du centre commercial, ou partaient d'un poste d'observation dans le centre commercial", a précisé l'un d'eux. La fusillade a été suivie de trois fortes explosions, avant que la situation ne semble de nouveau se calmer. Les forces de l'ordre ont lancé plusieurs assauts ces 24 dernières heures, affirment avoir sécurisé la majeure partie du centre commercial et espèrent maîtriser "rapidement" le commando. Très peu d'informations sont cependant disponibles : les journalistes n'ont plus accès au centre commercial depuis samedi après-midi.

Intervention des forces spéciales israéliennes

En plus des 68 morts, l'attaque, revendiquée par les insurgés somaliens shebab en représailles, disent-ils, de l'intervention militaire kényane lancée en Somalie il y a près de deux ans, a aussi fait près de 200 blessés. Depuis samedi, plus de 1 000 personnes ont été secourues. Mais dimanche encore, les autorités kényanes affirmaient que 10 à 15 assaillants se trouvaient encore dans le bâtiment. Selon une source sécuritaire s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, des agents israéliens sont présents aux côtés des forces kényanes pour tenter de maîtriser les islamistes - le Westgate Mall est réputé être en partie la propriété d'Israéliens.

"Actes ignobles et bestiaux"

Plusieurs étrangers, dont deux Françaises, trois Britanniques, un Sud-africain, une Sud-Coréenne, une Néerlandaise, un Péruvien et deux Indiens ont été tués dans l'attaque, ainsi qu'un célèbre poète et homme d'État ghanéen, Kofi Awoonor. Des Américains et de nombreux autres Occidentaux - cibles privilégiées des assaillants - figurent parmi les blessés. Le président kényan Uhuru Kenyatta a annoncé que son neveu et la fiancée de ce dernier figuraient parmi les personnes tuées. Les responsables de l'attaque "devront payer pour leurs actes ignobles et bestiaux", a-t-il menacé dimanche, affirmant que son pays ne se laisserait pas "intimider".

En pénétrant dans le centre commercial samedi en début d'après-midi, la bande d'islamistes a ouvert le feu à l'arme automatique et à la grenade sur la foule des clients et employés du centre. Jusque dans la soirée, clients apeurés et employés traumatisés, piégés dans le centre, ont continué d'en émerger par petits groupes, au fur et à mesure de la lente progression des forces de l'ordre. Il s'agit de l'attentat le plus meurtrier à Nairobi depuis une attaque-suicide d'al-Qaida en août 1998 contre l'ambassade des États-Unis, qui avait fait plus de 200 morts.

Des intérêts israéliens au Kenya ont déjà été la cible d'attaques revendiquées par al-Qaida : en 2002, un attentat-suicide mené par trois kamikazes contre un hôtel fréquenté par de nombreux touristes israéliens avait tué 12 Kényans et trois touristes israéliens près de la ville côtière de Mombasa. Presque simultanément, un avion israélien avec 261 passagers à bord avait échappé de peu aux tirs de deux missiles à son décollage, également à Mombasa. Selon des témoins, les agresseurs ont "tiré dans le tas" samedi à Westgate. D'après un employé du centre commercial, Titus Alede, "ils ne voulaient pas d'argent", "ils ont dit vous avez tué notre peuple en Somalie, c'est à votre tour de payer".

"Justice punitive"

Lundi, Kelly Amit, une Kényane restée toute la nuit à proximité du lieu de l'attaque, a dit encore espérer pour son frère retenu à l'intérieur. "La dernière fois que mon frère a appelé, c'était pour dire qu'il était dans le centre commercial", a-t-elle raconté. "Son téléphone est coupé depuis", a-t-elle ajouté, espérant qu'il était simplement à court de batterie. "J'espère encore qu'il va bien et qu'il se cache quelque part." Ouvert en 2007, le Westgate abrite restaurants, cafés, banques, un grand supermarché et un cinéma multiplex qui attirent des milliers de personnes chaque jour. Dans une capitale connue comme le "hub" de l'Afrique de l'Est, où vivent de nombreux expatriés rayonnant dans toute la région, l'endroit était régulièrement cité par les sociétés de sécurité comme une cible possible de groupes liés à al-Qaida comme les shebab.

Washington, qui a dénoncé un acte "ignoble", a dit dimanche enquêter sur des informations non confirmées faisant état de la présence d'au moins trois ressortissants américains parmi les assaillants. La France a dénoncé une attaque "lâche", également condamnée à l'unanimité par le Conseil de sécurité de l'ONU et le secrétaire général des Nations unies Ban Ki-moon. La classe politique kényane, au pouvoir ou dans l'opposition, a, elle, appelé à l'unité face à cette crise. Le vice-président William Ruto a demandé un ajournement de son procès devant la Cour pénale internationale (CPI) pour revenir gérer la situation - sa demande devait être examinée lundi matin. M. Ruto est jugé pour son rôle présumé dans les violences postélectorales kényanes de fin 2007-début 2008, qui avaient fait plus de 1 000 morts.

Les shebab ont expliqué sur leur compte Twitter, coupé depuis, que "ce que les Kényans voient à Westgate, c'est de la justice punitive pour les crimes commis par leurs soldats" en Somalie "contre les musulmans". Entrée fin 2011 en Somalie, l'armée kényane se maintient dans le sud du pays dans le cadre d'une force africaine soutenant le gouvernement somalien qui a infligé de nombreuses défaites aux islamistes.

Source : AFP - LePoint.fr


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