Cet état-major participe ainsi à la "Task Force 150", volet naval de l'opération américaine "Enduring Freedom" de lutte contre le terrorisme déclenchée après les attentats du 11 septembre 2001.

Il a également commandé les opérations conduites pour libérer des équipages de navires français pris en otages par des pirates somaliens, comme celui du voilier Le Ponant en avril 2008.

Source : Le Figaro.fr

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Un navire militaire français, " la Somme ", a été attaqué par des pirates somaliens dans la nuit de mardi 6 à mercreddi 7 octobre 2009, vers 1 heure du matin, a précisé l'état-major des armées.

La piraterie et la Somalie nous donnent rarement l'occasion de sourire. L'épisode qui s'est déroulé à 250 nautiques des côtes somaliennes est l'exception qui confirme la règle.

En pleine nuit, deux barcasses de pirates ont attaqué la Somme, un batiment militaire français, qui participe à la sécurité de la zone. Il est vrai que, de loin, la Somme ressemble à ce qu'elle est : un pétrolier-ravitailleur. [Pour tout savoir sur ce Bâtiment de commandement et de ravitaillent, voir l'excellent site Netmarine).

Arrivés à quelques centaines de mètres du bateau, les pirates ont ouvert le feu à trois reprises dans sa direction, comme ils le font avec des bateaux de commerce. Immédiatement, les marins du bord ont allumé les projecteurs pour voir ce qu'il se passait. Sans avoir besoin de répliquer, la Somme a alors pris en chasse l'un des deux esquifs des pirates - l'autre s'enfuyant. Au bout d'une heure de poursuite, les pirates se sont arrêtés et, levant les mains, se sont rendus aux marins français. Cinq d'entre eux ont été appréhendés.

La même mésaventure était déjà arrivée en mai dernier à des pirates qui avaient attaqué la frégate de surveillance Nivose. Là encore, il s'agit d'un bateau au profil plus civil qu'une frégate de premier rang.

Plus de 150 attaques de pirates depuis le début de l'année

Les actes de piraterie recensés au large de la Somalie sont en nette recrudescence : 12 attaques et tentatives recensées en 2006, 35 en 2007 dont 12 réussies, 168 en 2008 dont 43 réussies et plus de 150 depuis le début de l'année 2009 dont 28 réussies (6 octobre 2009). Les pirates opèrent sur une vaste zone couvrant le golfe d'Aden et une zone maritime longeant le littoral somalien, soit une surface de 2 100 000 km², l'équivalent de quatre fois la superficie de la France.

Près de 20 000 navires franchissent chaque année le golfe d'Aden. 30% des approvisionnements européens en pétrole transitent par le détroit de Bab-El-Mandeb.

Source : Jean Dominique Merchet - Libération.fr

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